Yhdysvaltain Utahin osavaltiossa asuvan perheen piharemontissa on löytynyt pleistoseenisen kauden hevosen luuranko. Paleontologit ovat viime viikolla määritelleet luurangon iäksi 14 000–16 000 vuotta. Aiheesta uutisoi The New York Times.

Luuranko tuli Lehin kaupungissa vastaan Hillin perheen pihatöissä jo viime syyskuussa. Perhe luuli sitä lehmän jäänteiksi. Onneksi naapurustossa asui paleontologi, joka tunnisti jäänteet pleistoseenisen kauden hevoseksi.

Löytö on epätavallinen, sillä paikka oli veden alla vielä noin 14 000 vuotta sitten. Hevosen jäänteet ovat olleet siis tuhansia vuosia hiekkaisessa savimaassa.

Löydön määritelleen paleontologi Rick Hunterin mukaan hevonen ehkä hukkui uidessaan ja vajosi esihistoriallisen Lake Bonnevillen pohjaan.

Jäänteet olivat parin metrin syvyydessä. Kooltaan noin shetlanninponin kokoinen luuranko oli päätä lukuunottamatta täydellinen. Pääkin löytyi myöhemmin 15 metrin päässä. Se oli ehtinyt murskaantua maisemoijan työskennellessä takapihassa.

Pleistoseenisellä kaudella nykyisessä Pohjois-Amerikassa eli kaksi hevoslajia. Utahin osavaltiosta on löydetty useita fossiileja kuten dinosaurusten, mammuttien, mastodonttien ja sapelihammastiikereiden jäänteitä.

Löydetyn hevosen luut eivät olleet fossiilien tapaan kuivuneita, koska ne eivät ollet yhtä vanhoja. Luun fossiilisoidut mineraalit kivettyvät, mutta näin ei ollut ehtinyt tapahtua. Siksi niitä konservoidessa täytyy edetä hitaammin.