Honda esitteli Z100 Monkeyn, poikkeuksellisen pienen mopon, vuonna 1961 ensin huvipuistokäyttöön. Siitä tehtiin pari vuotta myöhemmin katulaillinen CZ100, jota myytiin Japanin ulkopuolella.

Tekniikan Maailmassa laitteen todettiin olevan lystikäs ja mielenkiintoinen, mutta mittoihinsa nähden jopa liian tehokas (TM 12/1964). Meillä tämä 50-kuutioinen mutta 4,5-hevosvoimainen mopo rekisteröitiin moottoripyöräksi.

Vuonna 1967 eli tasan 50 vuotta sitten CZ100:sta kehitettiin Honda Z50, joka tuli myyntiin myös Japanissa. Z50-sarjasta kehittyi menestys kaikkialla maailmassa.

Monkeyssä on lyhyt akseliväli ja hyvin pienet pyörät, siis se ei ollut kovin vakaa, eikä kovin hyvä ajettavakaan. Mutta silti 50-kuutioisella nelitahtisella moottorilla varustettu kaksipyöräinen keräsi valtavasti ystäviä.

Alkuperäisenä ajatuksena oli, että pienen kokonsa ansiosta Monkeyn saattoi sijoittaa auton tavaratilaan tai ottaa mukaan pieneen japanilaiseen kaupunkikotiin. Monkey löydettiin nopeasti myös Japanin ulkopuolella, Euroopassa ja Yhdysvalloissa.

Monkey-malleja vuosien varrelta:

Suomeen tuotiin ensimmäiset Z50-sarjan Monkeyt kokeiltavaksi vuonna 1973, mutta tuolloin Trial Z-50A -mopoa ei vielä saanut rekisteröityä Suomessa. Muutos tuli vuonna 1975, kun Monkey lopulta tyyppihyväksyttiin Suomessa mopoksi, ja myynti aloitettiin toden teolla.

Monkey oli Suomessa myynnissä aina vuoteen 1999 saakka. Kiinnostus sitä kohtaan on tosin vähentynyt muuallakin, ja viime vuosina Monkey on ollut saatavilla enää kotimaassaan. Kiinalaiset ovat tehneet siitä kopioita, joita on tuotu meillekin.

Japanissa kaksipyöräisten myynti oli viime vuonna noin 340 000 kappaletta, eli myynti on romahtanut lähes kymmenesosaan 1980-luvun huippuvuosista. Sen vuoksi myös Honda on päättänyt lopettaa 50 vuoden ikään ehtineen Monkeyn valmistuksen. Lopuksi valmistetaan viidensadan kappaleen erikoiserä, jotka arvotaan halukkaaksi ostajaksi ilmoittautuneiden 45 333 henkilön kesken.

Honda Monkey 50th Special.

Artikkeli on julkaistu 02.09.2017 klo 19.55 ja sitä on täydennetty 4.9. klo 11.10.