Yhdysvaltain liittovaltion keskusrikospoliisi FBI on pidättänyt autoyhtiö Volkswagenin johtajan syytettynä salaliitosta Yhdysvaltojen huijaamiseksi, kirjoittaa The New York Times.

Lehti on saanut tietonsa kahdelta ihmiseltä, joilla on tietoa pidätyksestä. Pidätys merkitsee uutta vaihetta Volkswageniin kohdistuvassa päästöhuijausskandaalissa.

NYT:n mukaan Volkswagenin sääntelytoimintoja Yhdysvalloissa vuodesta 2015 maaliskuuhun 2015 johtanut Oliver Schmidt pidätettiin lauantaina Floridassa.

Volkswagen ei kommentoi tietoja vaan toteaa tekevänsä yhteistyötä Yhdysvaltain oikeusministeriön kanssa.

Volkswagenia vastaan nostetut syytteet Yhdysvalloissa syyttävät Schmidtiä siitä, että hän on ollut tärkeässä roolissa Volkswagenin sisällä, kun yhtiö on yrittänyt kätkeä sen päästöhuijausta Yhdysvaltain viranomaisilta.

Vuodesta 2014 Schmidt ja muut VW-pomot tarjosivat toistuvasti vääriä selityksiä viranomaisille testeissä paljastuneiden päästöjen vuoksi. Vuonna 2015 Schmidt myönsi, että VW:n autoissa on laite, jonka ansiosta ne antavat testeissä pienempiä päästöjä kuin tositilanteessa.

Schmidtin pidätyksen myötä tutkimukset laajenevat nyt yhtiön johtoportaaseen.