Saksalaistutkijat ovat löytäneet piilotettuja linkkejä sekä tiedostoja virtuaalivaluutta bitcoinin lohkoketjusta. Löydöt voivat vaarantaa koko kryptovaluutan tulevaisuuden.

Kryptovaluutat kuten bitcoin perustuvat lohkoketjuteknologiaan, jonka avulla kirjanpito hajautetaan useiden käyttäjien tietokoneiden varmennettavaksi. Kaikki bitcoinilla tehdyt transaktiot tallentuvat tähän tietokantaan omiksi lohkoikseen, jotka varmennetaan ja lisätään ketjun jatkoksi. Tämän jälkeen dataa on käytännössä mahdotonta sormeilla.

Lohkoketjuun voi tallentaa muutakin kuin rahaliikenteen metadataa. Käytännössä siihen voi säilöä mitä tahansa informaatiota.

Lohkoketjun hallussapito voi siis monien maiden lainsäädännön mukaan olla itse asiassa laitonta.

Aachenin teknillisen yliopiston tutkijat ovat löytäneet bitcoinin lohkoketjusta noin 1 600 tiedostoa, jotka eivät liity rahaliikenteeseen. Tutkijoiden löytämistä tiedostoista vähintään kahdeksan sisältää linkkejä seksuaalissävytteiseen materiaaliin, mukaanlukien lapsipornoon.

Tutkijoiden mukaan näiden tiedostojen olemassaolo voi asettaa koko bitcoinin olemassaolon vaaraan, sillä kaikkien bitcoinin lohkoketjua tietokoneensa kiintolevyllä pitävien henkilöiden voidaan katsoa syyllistyvän lapsipornon hallussapitoon.

”Lohkoketjun hallussapito voi siis monien maiden lainsäädännön mukaan olla itse asiassa laitonta”, tutkijat toteavat. ”Tämä voi vaarantaa useiden miljardien dollarien arvoiset kryptovaluuttamarkkinat.”

Bitcoinien käyttäminen itsessään ei kuitenkaan ole laitonta, sillä virtuaalivaluutan käyttö ei edellytä lohkoketjun lataamista. Rahansiirtojen vahvistaminen sekä jotkut louhintamenetelmät kuitenkin edellyttävät.

”Laittomalla lohkoketjusisällöllä on siis suuri potentiaali vaarantaa lohkoketjuun perustuvat kryptovaluutat tulevaisuudessa.”

Interpol varoitti jo vuonna 2015, että lohkoketjuteknologian suunnittelu mahdollistaa haittaohjelmistojen lisäämisen tiedostojen sekaan. Tämän jälkeen niiden poistaminen lohkoketjusta on mahdotonta, sillä lohkojen peukalointi jälkikäteen on tehty mahdottomaksi.

Kyseessä on kuitenkin ensimmäinen kerta, kun Interpolin ennustama ilmiö on käynyt toteen.

Aachenin yliopiston tutkijoiden raportin pääset lukemaan tästä. Aiheesta uutisoi The Guardian.