Kymmenestä valtavasta radioteleskoopista koostuva Very Long Baseline Array -radioteleskooppijärjestelmä on havainnut avaruudessa ennennäkemättömän ilmiön.

Teleskooppi havaitsi 0402+379-nimisessä kaukaisessa elliptisestä galaksista kaksi supermassiivista mustaa aukkoa, jotka näyttävät kiertävän toisiaan.

Käytännössä jokaisen galaksin keskiössä tiedetään olevan tällainen supermassiivinen musta aukko.

Mustien aukkojen yhteismassan on arvioitu olevan noin 15 miljardia kertaa Auringon massa. National Radio Astronomy Observatoryn (NRAO) tutkijoiden mukaan mustien aukkojen välinen etäisyys on vain noin 24 valovuotta. Niiden on arvioitu kiertävän ratansa kerran 30 000 vuodessa.

”Kyseessä on ensimmäinen kerta, kun kahden mustan aukon on havaittu kiertävän toisiaan. Käytännössä kyseessä on siis ensimmäinen mustien aukkojen kaksoisjärjestelmä”, New Mexicon yliopiston tutkija Greg Taylor kertoo NRAO:n tiedotteessa.

Käytännössä jokaisen galaksin keskiössä tiedetään olevan tällainen supermassiivinen musta aukko. Havainto viittaakin siihen, että 750 miljoonan valovuoden päässä Maasta sijaitseva 0402+379 on yhdistynyt toisen galaksin kanssa joskus menneisyydessä.

Tutkijoiden mukaan onkin hyvin todennäköistä, että tulevaisuudessa – miljoonien vuosien kuluessa – mustat aukot yhdistyvät yhdeksi valtavaksi hirviöksi. Yhdistyminen aiheuttaa asiantuntijoiden mukaan koko universumissa havaittavia gravitaatioaaltoja.

”Meidän täytyy jatkaa galaksin tutkimista ymmärtääksemme järjestelmän toimintaa paremmin”, Taylor jatkaa.

Tutkijat toivovat löytävänsä tulevaisuudessa paljon uusia vastaavia parivaljakkoja, sillä galaksien yhdistymistä pidetään avaruudessa varsin tyypillisenä tapahtumana.

Tutkimus julkaistiin The Astrophysical Journal -tiedejulkaisussa.