Avaruusjärjestö Nasa on julkistanut uusia kuvia auringosta, joista ilmenee, että aktiviteetti auringon pinnalla on alhaisimmillaan viiteen vuoteen, kertoo Science Alert.

Auringon aktiviteetti kulkee 11 vuoden sykleissä. Edellinen pohja oli vuonna 2011, joten nykyinen alhainen aktiivisuustaso on poikkeuksellista.

Auringon aktiviteettia mitataan sillä, kuinka paljon auringon pinnalla auringonpilkkuja. Uusissa Nasan kuvissa auringonpilkkuja ei ole juuri lainkaan.

Auringonpilkut ovat auringon pinnalla olevia tummemman näköisiä alueita, joissa magneettikenttä on hyvin voimakas. Tämä magneettinen energia purkautuu auringonpurkauksina. Viimeksi näin kävi tavallista suuremmissa määrin lokakuussa.

Sen jälkeen aurinko on kuitenkin hiljentynyt. Nasan marraskuun puolivälissä ottamat kuvat osoittavat, että pilkkuja ei ole ollut juuri lainkaan.

Seuraava auringon aktiviteetin pohjataso pitäisi olla tulossa vuonna 2021, Nasan tiedotteessa huomautetaan.

Ei ole mitenkään ennenkuulumatonta, että auringonpilkut saattavat hävitä ajoittain pidemmäksikin aikaa.

Science Alert kuitenkin huomauttaa, että auringon nykyinen 11 vuoden sykli näyttää olevan aktiviteettitasoltaan yksi heikoimmista sataan vuoteen.