Miltä näyttää yksi atomi? Ainakin hyvin pieneltä. Valokuva yhdestä atomista vangittuna sähkökenttään on nimittäin juuri voittanut tunnetun tiedevalokuvakilpailun.

David Nadlingerin valokuva nimeltään ”Single Atom in an Ion Trap” (”Yksittäinen atomi ioniansassa”) on voittanut Isossa-Britanniassa The Engineering and Physical Sciences Research Councilin järjestämän tiedevalokuvakilpailun.

Valokuvassa näkyy yksittäinen atomi valopisteenä kahden elektrodin välissä. Elektrodit ovat toisistaan kahden millimetrin etäisyydellä.

Alla on kuvasta tarkennus, jossa atomi näkyy tarkemmin.

Kuvassa näkyvä kirkas piste on yksittäinen positiivisesti varautunut strontiumatomi. Elektrodien synnyttämät sähkökentät pitävät sitä paikallaan.

Atomia valaisee kuvalla siniviolettia valoa lähettävä laser. Atomi heijastaa valoa niin, että kamera pystyy erottamaan atomin pitkällä valotusajalla otetussa kuvassa, palkintosivulla kerrotaan.

”Ajatus siitä, että yksittäisen atomin voisi nähdä paljaalla silmällä, oli minusta suurenmoisen suora ja syvällinen silta pikkuriikkisen kvanttimaailman ja meidän makroskooppisen todellisuutemme välillä”, Nadlinger sanoo EPSRC-sivustolla.

Kuva otettiin Canon 5D Mark II DSLR-kameralla sekä Canonin EF 50mm f/1.8-linssillä.

Lisää voittaneita kuvia voit nähdä EPRCS:n sivuilta.