Pystyyn nousseen ihmisen isovarvas kehittyi suoraksi ja jäykäksi varpaista viimeisenä. Koska kahdelle jalalle noussut ihminen yhä kiipeili myös puissa, isovarpaan muoto säilyi pitkään koukkuisena.

Aiheesta on ilmestynyt artikkeli tieteellisessä lehdessä PNAS.

Tutkijat ovat perehtyneet laajaan aineistoon, joka sisälsi sekä fossiilinäytteitä että mallinnuksia edelleen elävien ihmisapinoiden jaloista.

Tutkijat analysoivat muutoksia varpaiden rakenteessa tuottamalla kolmiulotteisia malleja varvasnivelistä.

Tutkimuksen mukaan varvasluun rakenteelliset muutokset, jotka lopulta tuottivat nykyisen jäykän isovarpaan, alkoivat suurin piirtein samoihin aikoihin kuin ihmisen Homo-suvun kehitys. Sen ajoitetaan alkaneen noin kaksi miljoonaa vuotta sitten.

Uusimpien tutkimusten mukaan ihminen pystyi kävelemään pystyssä jo 4,4 miljoonaa vuotta sitten. Silti tämä ei tarkoittanut, että liikkuminen olisi tapahtunut pelkästään kahdella jalalla maan pinnalla.

Aiheesta uutisoi Smithsonian Magazine.