Uuden teknologian myötä todennäköisyys sille, että löydämme Maan ulkopuolista elämää, kasvaa. Mutta miten ihmiskunta suhtautuisi uutiseen vieraasta elämänmuodosta?

Tuntisimmeko olomme vaarantuneiksi vai ottaisimmeko uutisen avosylin vastaan? Kohauttaisimmeko uutisen edessä vain olkiamme ja jatkaisimme uuden mielenkiintoisen sisällön etsimistä?

Arizonan osavaltion yliopiston tutkijat ovat nyt kartoittaneet ihmisten reaktioita hypoteettiseen uutiseen elämän löytämisestä avaruudesta.

”Jos kohtaisimme elämää Maan ulkopuolella, suhtautuisimme uutiseen itse asiassa melko positiivisesti”, toteaa Arizonan yliopiston psykologian apulaisprofessori Michael Varnum tiedotteessa.

”On ollut paljon spekulaatiota siitä, miten vastaisimme tällaisiin uutisiin, mutta tähän asti suhtautumistamme ei olla tutkittu tieteellisesti.”

Uutiseen Maan ulkopuolisesta elämästä suhtauduttiin myönteisemmin kuin uutiseen laboratorio-olosuhteissa kehitetystä ihmisestä

Pilottitutkimuksessaan tutkijat analysoivat ulkoavaruuden löydöistä kirjoitettujen sanomalehtikirjoitusten kieltä tietokoneohjelman avulla. Ohjelma analysoi suurimpia mahdollista elämää avaruudessa käsitelleitä uutisia vuodesta 1996 alkaen, jolloin maailmalla kohistiin Marsista löydetyistä fossiloituneista mikrobeista.

Tuoreemmista löydöistä mukana olivat Tabbyn tähden himmentyminen, jonka syyksi esitettiin avaruusolentojen megarakennelmaa sekä viime vuoden uutista mahdollisesti elämää tukevista eksoplaneetoista. Myös uutisointi lokakuussa Aurinkokunnassamme vierailleesta sikarin muotoisesta Oumuamua-asteroidista löysi tiensä tietokoneohjelman eteen.

Ohjelma havaitsi uutistekstien kielessä huomattavasti enemmän positiivisia kuin negatiivisia tunteita.

Seuraavassa tutkimuksessaan tutkimusryhmä kysyi viideltäsadalta henkilöltä, miten he suhtautuisivat uutiseen vieraan elämän löytämisestä. Osallistujat jaettiin kahteen ryhmään, joista ensimmäinen sai luettavakseen The New York Timesin artikkelin Marsista tulleesta mikrobitason elämää sisältäneestä meteoriitista. Toinen ryhmä luki Timesin artikkelin laboratoriossa kehitetystä synteettisestä ihmisestä.

Myös kyselytutkimuksen perusteella ihmisten suhtautuminen tuntemattomaan elämään on enemmän positiivista kuin negatiivista. Hieman yllättäen tutkittavat suhtautuivat myönteisemmin artikkeliin Maan ulkopuolisesta elämästä kuin laboratorio-olosuhteissa kehitetystä ihmisestä.

”Tulokset yhdessä osoittavat, että jos opimme, ettemme ole yksin maailmankaikkeudessa, otamme uutisen vastaan melko hyvin”, Varnum toteaa.

Tutkimuksen tulokset on julkaistu Frontiers in Psychology -tiedejulkaisussa.