Uusi kuituvaloinnovaatio voi kiihdyttää internet-yhteyksien nopeuksia jopa satakertaisiksi nykyisistä, uutisoi The Guardian.

Australialaisen Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT) -yliopiston tutkijat rakensivat ensimmäisen laatuaan olevan hiuksenohuen valotunnistimen. Tutkijat esittelivät luomuksensa Nature Communications -tiedejulkaisussa.

Tieteilijäryhmän mukaan heidän aikaansaannoksensa avulla nykyisiä tietoliikenneverkkoja voidaan päivittää huomattavasti tehokkaammiksi helposti.

Piidioksidi- tai muovimateriaalista valmistetut sekä tavallisesti muovikerroksin päällystetyt ja suojaputkilolla varustetut läpinäkyvät valokuitu- tai kuituvalokaapelit hyödyntävät datan kuljettamiseen valopulsseja.

Toistaiseksi tietoa voidaan tallettaa vain vaaka- tai pystysuuntaisten valoaaltojen välittämänä.

Australialaistutkijat ohjasivat dataa kuljettavan valoaallon kierteelle kaapelin kuitujen avulla siten, että he loivat kulkevalle valolle tietyn pyörimismäärän (liikemäärämomentin) tason.

”Se on kuin dna-kierre. Mitä enemmän liikemäärämomenttia käyttää, sitä enemmän pystyy kantamaan informaatiota”, selitti tutkimusryhmän johtaja, RMIT:in professori Min Gu The Guardianin haastattelussa.

Yhdysvaltalaistutkijat olivat jo ennen Gun ryhmää saaneet aikaan kuidun, joka kykenee vääntämään valoa kierteelle. Gu ja hänen kollegansa sen sijaan rakensivat ensimmäisen käytännöllisen kokoisen tunnistimen, joka pystyy lukemaan valokierteen sisällään pitämää dataa.

Aiemmat tunnistimet olivat ruokapöydän kokoisia, joten hiuksenohut uutuus on valtava kehitysaskel koosta puhuttaessa.

”Voisimme valmistaa ensimmäisen sirun, joka pystyy havaitsemaan tämän mutkittelun ja esittämään sen mobiilisovelluksessa”, Gu pohti.

Uunituoretta keksintöä voitaisiin käyttää valokuituverkkojen päivittämisessä. Esimerkiksi Australian valtiollinen, koko maan tietoliikenneyhteyksiä ylläpitävä National Broadband Network Co Limited (NBN) -yritys voisi tarttua tilaisuuteen.

Australian NBN:n ja varmasti monen muun palveluntarjoajille verkon käyttöoikeuksia myyvän valtiollisen tahon kohdalla tilanne on kuitenkin se, että Gun tiimin keksinnön kaltaiset ratkaisut vaativat laajempaa hyväksyntää alan toimijoilta ennen kuin kuluttajapohjaista käyttöönottoa aletaan edes harkita.

NBN nojaa tällä hetkellä laajalti ”kuitu naapurustoon”-järjestelmään, joka käyttää valokuitukaapelien lisäksi perinteisiä kuparilankoja.

Tämä ratkaisu on kaikille osapuolille halvempi, mutta hitaampi ratkaisu kuin täysin kuparilangaton ”kuitu kotiin”-tekniikka, jossa valokuituyhteys tuodaan asiakkaan kodin sähkökaappiin asti kuitumuuntimen muodossa.

Gu sanoi The Guardianin mukaan, että heidän innovaationsa voisi toimia myös järjestelmissä, jossa on pitkiä pätkiä kuparilankaa. Esimerkiksi Australian versio ”kuitu naapurustoon”-järjestelmästä käyttää 500 metrin edestä kuparilankaa.