Kiina aikoo rakentaa ensimmäisen lentokenttänsä Etelämantereelle, kertoo Financial Times. Rakennustyöt alkavat lehden mukaan marraskuussa, ja ne ovat merkki siitä, että kilpajuoksu maailman napa-alueiden hallinnasta kiihtyy.

FT kertoo, että kiinalaiset tutkijat ovat valmistelleet lentokenttää, jolle pystyisi laskeutumaan maan pieni Snow Eagle 601 -lentokone.

Suunnitelmista on aiemmin kertonut Kiinan tiede- ja teknologiaministeriön sanomalehti Keji Daily. Lentokentän on tarkoitus tukea Kiinan tutkimustoimintaa Etelämantereella.

Etelämantereella on jo noin parikymmentä kiitorataa, joille voi laskeutua pieniä tutkimuslentokoneita. Noin viidesosa kiitoradoista kuuluu Yhdysvalloille.

”Napa-alueet, merenpohja ja ulkoavaruus ovat uusia strategisia alueita, mihin Kiina keskittää resursseja tullakseen globaaliksi mahdiksi”, sanoo FT:ssä Canterburyn yliopiston professori ja The Polar Journal -lehden päätoimittaja Anne-Marie Brady.