Tekniikan Maailma kertoi lokakuussa Kiinan menettäneen hallintansa maan ensimmäisestä Maan kiertoradalle laukaistusta avaruusasemasta Tiangong-1:stä.

Syksyn aikana avaruusasema alkoi pudota aiempaa nopeammin Maan ilmakehän tiheämpiin osiin. Sen osien odotetaan nyt iskeytyvän maahan tammi–maaliskuun välillä.

8,5 tonnin painoinen avaruusasema ei Euroopan avaruusjärjestön (ESA) asiantuntijoiden mukaan tuhoudu täysin ilmakehässä. Jopa noin sadan kilogramman painoisten osien pelätään putoavan keskelle asutusta.

”Aseman kiertoradan geometrian ansiosta tiedämme, että kappaleet eivät voi pudota 43 asteen pohjoisen leveyspiirin pohjoispuolelle tai vastaavasti 43 asteen eteläisen leveyspiirin eteläpuolelle”, kertoo ESA:n avaruusromuosaston johtaja Holger Krag.

”Tämä tarkoittaa sitä, että avaruusasema voi syöksyä Maahan minkä tahansa kohdan yläpuolella näiden leveysasteiden välillä – johon kuuluu useita Euroopan valtioita.”

Alue rajautuu aivan eteläisimpään Eurooppaan muun muassa Espanjaan, Portugaliin ja Italiaan. Afrikka on alueella kokonaisuudessaan, samoin kuin Yhdysvallat lähes kokonaan sekä suurin osa Etelä-Amerikasta.

Kragin mukaan Tiangong-1:n Maahan paluun tarkkaa ajankohtaa on mahdotonta määrittää. ESA johtaa kansainvälistä seurantaohjelmaa, jolla avaruusaseman liikkeitä seurataan.

Tällä hetkellä avaruusasema kiertää Maata hieman alle 300 kilometrin korkeudella, ja se etenee noin 7,7 kilometrin sekuntivauhtia. Kappaleet palavat ilmakehässä noin 100–20 kilometrin korkeudessa.

Vastaavia hallitsemattomia suurten alusten syöksyjä on tapahtunut aiemminkin. Yhdenkään niistä ole ilmoitettu aiheuttaneen suoraa vahinkoa ihmisille.

IFLScience-sivusto tosin kertoo kesäkuussa sattuneesta onnettomuudesta, jossa maahan pudonnut venäläinen Sojuz-kantoraketti aiheutti välillisesti yhden miehen kuoleman ja toisen haavoittumisen.

Kansainväliselle avaruusasemalle täydennyksiä kuljettaneen raketin Kazakstaniin pudonnut romu aiheutti tulipalon, joka sytytti siivousoperaatioon osallistuneiden miesten auton palamaan.

Aiheesta lisää ESA:n tiedotteessa.