Japanilaisen Tohokun yliopiston johtama tutkijaryhmä on saanut selville, että ”Kuun jäniksessä” on paljon vettä. ”Kuun jänis” on japanilaisten nimitys Kuun suurimmalle ”merelle”.

Länsimaisessa tieteessä tuota suurinta ”merta” kutsutaan Oceanus Procellarumiksi eli suomeksi Myrskyjen valtamereksi. Kuun ”meret” ovat tummia ja vähäkraatterisia alueita.

Tutkijaryhmän artikkeli on julkaistu tiedelehdessä Science Advances. Siitä uutisoi The Japan Times.

Tutkijoiden mukaan vettä on runsaasti jäätyneenä Myrskyjen valtameressä. Tähän tulokseen he tulivat analysoimalla 13 meteoriittia, jotka ovat tulleet Maahan Kuusta.

Yksi meteoriiteista sisälsi moganiittiä, joka on oksidimineraali. Sen muodostumiseen tarvitaan vettä. Se oli japanilaistutkimuksen mukaan peräisin ”Kuun jäniksestä”.

Tutkijoiden mukaan tämä oli ensimmäinen kerta, kun moganiittia on löydetty Maan ulkopuolelta.

Heidän teoriansa mukaan pinnanalaisen veden tilavuus voidaan lasketa moganiitin liukoisuudesta ja muista tekijöistä.

Tutkijat selittävät, että vettä sisältänyt meteoriitti osui Myrskyjen valtamereen ja muodosti kraatereita. Meteoriitin kappaleet ja vesi kerääntyivät sen jälkeen kraatereihin. Samalla kiinnittyi moganiitti, kun vesi haihtui pinnalta. Muu vesi säiliöityi jääksi syvälle kraaterin pinnan alle.

Kuun sisältämästä vedestä on äskettäin tehty satelliittitutkimuksissa muitakin havaintoja.