Intialainen maailman halvimman auton tittelin kaapannut Tata Nano saa pian uuden haastajan Kiinasta.

Kiinalaisen uhkaajan juuret ovat niin ikään Intiassa, sillä Zotyen tuleva halpa auto perustuu Maruti Suzuki M800 -malliin, jota on myyty Kiinassa monen valmistajan tekemänä. Tulevasta halpamallista riisutaan pois kaikki tarpeeton, kuten ilmastointi tai ohjaustehostin. Moottorina säilynee nykyinen 0,8-litrainen nelivaihteisen vaihteiston kera.

Maailmanautoa Zotyen halpamallista ei ole odotettavissa, sillä 1980-luvulla Euroopassa myyty malli ei varmasti täytä nykyisiä määräyksiä sen enempää turvallisuuden kuin päästöjen osalta. Jianghan Altona myytyyn malliin perustuva auto on kuitenkin tarkoitus saada myyntiin Aasian maissa noin 2 200 euron hintaisena.

Halpa-autoprojekti ei ole ainoa syy, miksi BAIC (Beijing Auto Industry Corp.) on kiinnostunut ostamaan Zotyen, vaan myös Zotyen vienti yli 50 maahan vaikuttaa asiaan. Lisäksi Zotyellä on kiinnostavia hankkeita sähköautorintamalla. BAIC osti hiljattain Bao Long Auton ja aikoo hankkia vielä viitisen pientä valmistajaa konserniinsa.