Historiallinen läpilento sujui suunnitelmien mukaan, Nasa tiedottaa.

Ennen ensimmäistä läpilentoaan Cassini teki viimeisen tutkimusmatkansa Saturnuksen massiiviselle Titan-kuulle. Se ylitti Titanin 21 000 km/h nopeudella 21. huhtikuuta, noin 1000 kilometrin korkeudella. Titanin painovoima muutti aluksen kiertorataa ohjaten sen kohti ensimmäistä sukellustaan Saturnuksen renkaiden väliin.

”Cassinin Titanin tutkimus on nyt takanapäin. Sen keräämä data tarjoaa tutkijoille aineistoa vuosikymmeniksi”, Nasan Jet Propulsion Laboratoryn tutkija Linda Spilker kertoo.

Ensimmäinen kaikkiaan kahdestakymmenestäkahdesta sukelluksesta suoritettiin eilen. Aluksen lautasen muotoista antennia käytettiin sukelluksen aikana suojakilpenä, jonka vuoksi luotain ei ollut yhteydessä maahan sukelluksen aikana.

Asiantuntijat eivät olleet varmoja, onko alueella mahdollisesti luotainta vahingoittavia kappaleita. Yhteys luotaimeen saatiin palautettua varhain tänä aamuna.

Läpilennon aikana luotain keräsi dataa ja otti kuvia planeetan ilmastosta. Ensimmäiset kuvat on nyt julkaistu yleisölle:

Cassini lopettaa 20-vuotisen taipaleensa avaruudessa 15. syyskuuta, jolloin se ohjataan Saturnuksen ilmakehään. Seuraavan neljän kuukauden aikana luotain sukeltaa Saturnuksen renkaiden välistä vielä 21 kertaa, keräten mahdollisimman paljon tietoa jättiläisplaneettojen synnystä, kehityksestä ja ilmastosta.

Cassinin Grand Finale -matkaan voit tutustua tarkemmin täällä.