Yhdysvaltain korkein pato on vaarassa romahtaa Kalifornian osavaltiossa, kertoo Associated Press.

Jopa 230 metriä korkean Orovillen padon yksi patoaukko on vuotanut viime viikosta lähtien ja on vaarassa romahtaa lähihetkinä. Viranomaiset määräsivät yöllä padon alapuolella asuvia poistumaan alueelta niin pian kuin mahdollista.

Alueella on kehittymässä viranomaisten mukaan ”vaarallinen tilanne”. Patoaukon hajoaminen johtaa hallitsemattomaan veden tulvimiseen.

Päivitys: NBC:n mukaan patoaukko on jo murtunut. Evakuoitavaksi joutuu 60 000-100 000 ihmistä.

Kyseessä ei siis ole itse padon murtuminen, vaan padosta pois johtavan yhden patoaukon hajoaminen.

Kalifornian hätäpalveluiden edustaja sanoi KCRA-kanavalle, että tilanne on ”potentiaalisesti katastrofaalinen”. Toisaalta tilanteen vakavuus näyttää lieventyneen, ja aukkoa aiotaan paikata pudottamalla sinne isoja kiviä.

Butten piirikunnan sheriffi määräsi varhain aamulla Suomen aikaa evakuoitaviksi kaikki Orovillen alapuolisilla alueilla asuvat.

”Tämä EI ole harjoitus”, sheriffi kirjoitti Facebook-viestissään.

Tilannetta voi seurata suorana live-lähetyksenä alla.