Etelämantereella olevan Larsen C -jäähyllyn repeämisessä on tapahtunut uusi käänne, kertoo Midas-projekti tiedotteessaan.

Larsen C -jäähyllyn repeämän eteneminen huolestutti Midas-projektin tutkijoita alkuvuodesta, kun se eteni nopeasti joulu–tammikuussa. Murtuma eteni tuolloin lähes kolmellakymmenellä kilometrillä, mutta helmikuun puolenvälin jälkeen se on käytännössä pysähtynyt.

Halkeama on kuitenkin kasvanut leveyttä jopa metrin päivävauhdilla, Midas-projektin tiedotteessa kerrottiin äskettäin.

Tällä viikolla julkaistussa tiedotteessa kerrotaan, että itse jäähylly on alkanut reagoida kasvamassa olevaan repeämään.

 

Vaikka itse repeämä ei ole kasvamassa, sen vieressä oleville alueille on satelliittikuvissa ilmestynyt alueita, jotka kuvaavat jäähyllyn osien olevan liikkeessä kohti repeämää. Ilmiötä selittää se, että repeämän syntyminen on heikentänyt jäähyllyä tukevia voimia, Midas-projekti selittää.

Tiedotteen mukaan uusi käänne on tärkeä, koska se osoittaa, miten jäähylly saattaa kehittyä tulevaisuudessa.

Uudesta jäätikön reuna-alueesta saattaa irrota pienempiä osia, nyt kun sitä suojaava alue on kadonnut, tiedote ennakoi.

 

Kun jäälautta lopulta irtoaa, noin 50 000 neliökilometrin kokoisen jäälautan pinta-alasta katoaa jopa kymmenen prosenttia. Jäälautan irtoaminen voi pahimmillaan johtaa jopa koko jäähyllyn hajoamiseen.