Avaruusjärjestö Nasan Jet Propulsion Laboratory julkisti maanantaina hienon valokuvan, jonka Cassini-luotain on ottanut vuonna 2006.

Valokuvassa näkyvät Saturnus ja renkaat suoraan sivultapäin kuvattuna, niin että renkaat näyttävät yhdeltä viivalta.

Nasa selittää, että kuvassa näkyy myös kolme Saturnuksen kuuta. Mimas ja pieni Janus ovat renkaiden yläpuolella, ja Tethys niiden alapuolella. Valokuvassa tietysti pitää huomioida kuvakulman valinta; Nasa huomauttaa, että todellisuudessa kaikki kolme kuuta ja renkaat kiertävät Saturnusta suunnilleen samalla etäisyydellä.

Mimas-kuun pimeää puolta valaisee heikosti ”Saturnuksen loiste”, eli Saturnuksen pilvistä heijastunut Auringon valo.

Valokuva on otettu 2,7 miljoonan kilometrin päästä Saturnuksesta. Kuvassa on Nasan mukaan yhdistetty punaisella, vihreällä ja sinisellä spektrisuodattimella otettuja kuvia.

Cassini-luotaimen lento päättyi viime syksynä syöksyllä Saturnukseen. Lue Tekniikan Maailman juttu Cassinista.