Euroopan eteläisen observatorion (ESO) astronomit ovat tehneet kaikkien aikojen tarkimpia havaintoja mustaa aukkoa kiertävästä aineesta.

Chilen Atacaman autiomaassa sijaitseva VLT-teleskooppi paljasti kaasun kiertävän Linnunradan keskustan mustaa aukkoa aivan sen tapahtumahorisontin ulkopuolella. Kaasu liikkuu neljän miljoonan Auringon massaisen Sagittarius A*:n ympärillä 30-prosenttisella valonnopeudella.

Tutkijoiden mukaan havainto vahvistaa myös pitkäaikaisen olettamuksen siitä, että galaksimme keskustassa todella lymyilee supermassiivinen musta aukko.

”Tämä oli aina unelmaprojektimme, mutta emme uskoneet sen olevan mahdollista näin nopeasti”, tutkimuksen johtaja Reinhard Genzel iloitsee viitaten Sagittarius A*:n todellisen luonteen vahvistamiseen.

Kuuma kaasu kiertää Linnunradan keskustan supermassiivista mustaa aukkoa 30-prosenttisella valonnopeudella. Taiteilijan näkemys. (ESO/Gravity Consortium/L. Calçada)

VLT:n GRAVITY-instrumentilla tehdyt havainnot tarjoavat myös ensimmäistä kertaa kuvia hyvin lähellä mustan aukon tapahtumahorisonttia kiertävästä aineesta. Tämän rajapinnan sisäpuolella hiukkaset – edes valo – ei pysty pakenemaan mustaa aukkoa.

”GRAVITYn valtava herkkyys mahdollisti kertymäprosessin havainnoinnin reaaliajassa ja ennennäkemättömällä tarkkuudella”, ESOn tutkija Oliver Pfuhl toteaa.

Instrumentti yhdistää neljä teleskooppia virtuaaliseksi 130 metrin superteleskoopiksi.

Aiemmin tänä vuonna tutkijat seurasivat sen avulla S2-nimisen tähden Sagittarius A*:n läheistä ohitusta. Tilaisuus oli harvinainen, sillä tähden kiertoaika mustan aukon ympäri on 16 vuotta. Havainto vahvisti Albert Einsteinin teorian gravitationaalisesta punasiirtymästä.

Videoleike kuvaa S2-tähden ohitusta. Tutkijat havaitsivat mustan aukon painovoiman myös kiihdyttäneen tähden yli 25 miljoonan kilometrin tuntinopeuteen. (ESO)

Tutkimus julkaistaan Astronomy & Astrophysics –tiedejulkaisussa. Lisää aiheesta tutkimustiedotteessa.

Artikkeli on julkaistu 31.10 klo 11:06 ja sitä on päivitetty 5.11 klo 11:13. Syy: Otsikkoa päivitetty. Aiempi otsikko viittasi simulaatiokuvien olevan teleskoopin ottamia kuvia. Pahoittelemme virhettä.