(Kuva: Instituto Português do Mar e da Atmosfera)

Portugalin meri- ja ilmastoinstituutin (IPMA) tutkijat saivat harvinaisen saaliin työskennellessään Euroopan unionin kaupallisen kalastamisen ei-toivottujen saaliiden minimointiin keskittyvän projektin parissa Portugalin Algarven rannikolla.

Troolarin nuottaan ajautui harvoin tavattava ”dinosaurusten aikainen” kaulushai (anguineus).

Syvissä vesissä elävän lajin jäänteitä on löydetty jopa 80 miljoonan vuoden takaa, mikä tekee siitä yhden vanhimmista edelleen olemassaolevista lajeista.

Nimensä laji saa kiduksistaan, joissa on röyhelöiset nahkareunukset.

(Kuva: Wikimedia Commons/OpenCage)

Lajista tiedetään melko vähän, sillä sen käyttäytymisestä luonnollisessa elinympäristössään on vain vähän aineistoa ja yksilöitä saadaan harvoin laboratorioon asti tutkittavaksi, kertoo BBC.

Häijyn näköinen kala voi kasvaa noin kaksi metriä pitkäksi. Se käyttää neulanteräviä, kahteenkymmeneenviiteen riviin jakautuvia hampaitaan saaliinsa nappaamiseen nopeissa hyökkäyksissä.

IPMAn tutkima 1,5 metrinen yksilö ajautui trooliin noin 700 metrin syvyydessä.

Tutkijat uskovat, että pitkulainen ”elävä fossiili” on innoittanut merimiesten tarinoita merikäärmeistä 1800-luvulla.