Olet varmasti nähnyt lentokoneen vetävän perässään pitkää mainosbanneria. Mutta et välttämättä ole nähnyt taivaalle kirjoitettua mainosta.

Arizonan osavaltion pääkaupungin Phoenixin taivaalle ilmestyi keskiviikkoaamuna ei kissan, vaan pilvenpiirtäjän kokoisin kirjaimin kirjoitettu teksti: ”THE FUTURE OF WORK IS HERE”.

Paikallisten tiedotusvälineiden mukaan taivaskirjoitus herätti Phoenixin asukkaissa hämmennystä sekä innostusta. Monet tiedustelivat tekstin tarkoitusta Twitterissä:

Seuraavat taivaalle ilmestyneet kirjoitukset paljastivat, että tempauksen takana on tietoliikenneyritys Cisco, joka oli päättänyt juhlistaa kaksipäiväisen konferenssinsa alkamista poikkeuksellisella tavalla.

Aivan uusi ilmiö taivaskirjoitus eli skywriting ei kuitenkaan ole. Pioneerilentäjä Art Smithin kerrotaan päättäneen jokailtaisen lentonäytöksensä San Franciscon maailmannäyttelyssä kirjoittamalla taivaalle ”hyvää yötä” jo vuonna 1915.

Toisen maailmansodan jälkeen kuninkaallisten ilmavoimien majuri Jack Savage perusti taivaskirjoitukseen keskittyneen yrityksen, joka käytti usean lentokoneen laivuetta teostensa luomiseen.

Ensimmäisen kerran taivaskirjoitusta hyödynnettiin markkinointitarkoituksiin The Daily Mail -sanomalehden toimesta. Daily Mail -teksti ilmestyi Englannin Epsomin kaupungin ylle vuonna 1922.

Erityisesti virvoitusjuomayhtiö Pepsi käytti taivaskirjoitusta markkinointiin 1930- ja 40-luvuilla.

Taivaalle kirjoittamisen perusperiaate ei ole juurikaan muuttunut toisen maailmansodan päättymisen jälkeen. Niiden tekemiseen käytetään muodostelmassa lentäviä koneita, jotka vapauttavat kukin vuorollaan lyhyitä savuvanoja, jotka pistematriisitulostimen tavoin muodostavat kirjaimia.

Kirjoittaminen on takavuosina vaatinut pilotilta paljon, mutta nykyään savun vapauttamista säätelevät tietokoneet ja automaatio.

Tyypillinen kirjoituskorkeus on 2–5 kilometrin välillä. Kirjaimet ovat tyypillisesti joitakin satoja metrejä korkeita kokonaisten lauseiden ollessa jopa useiden kilometrien pituisia. Lukukelpoisena teksti säilyy sääoloista riippuen noin kymmenen minuuttia.

Australian Sydneyn ylle ilmestynyt Trump-teksti kimmastutti ihmisiä vuosi sitten: