Shell Oil testaa yhdysvalloissa Smart Pump -järjestelmää, joka täyttää auton polttoainesäiliön täysin automaattisesti. Homma käy kuin valssi kesällä.

Smart Pump -järjestelmässä asiakas ajaa autonsa bensa-aseman mittarille aivan normaalisti. Tämän jälkeen mittari siirtyy lähemmäksi ja nousee sivuikkunan korkeudelle. Asiakas sipaisee mittarin luottokorttiuraa, valitsee mieleisensä oktaanit ja jää odottelemaan kuittia Smart Pumpin hoitaessa tankkauksen.

Smart Pump tunnistaa auton etuikkunan pienoislähettimen avulla. Ainut muutos autoon on täyttöaukon tulppa, joka pitää vaihtaa. Tämän jälkeen robottitankkaus toimii useimmissa vuoden 1987 jälkeen valmistetuissa autoissa.

Alkusysäyksen järjestelmän kehitykselle antoi kuluttajatutkimus, jonka mukaan autoilijat haluavat säästää aikaa, eivät halua haistella bensankatkuja, liata kenkiään eivätkä huonossa säässä tai oudossa ympäristössä nousta autostaan ulos. Kun Smart Pump vielä oppii pesemään tuulilasin ja valot, tarkistamaan öljyt ja rengaspaineet, ojentamaan suklaapatukan ja avaamaan vessan oven, voi siitä tulla tankkaajan paras ystävä.

(Lyhennelmä Jukka Sihvosen artikkelista TM 16/99, s. 79)