Kuuban ja Yhdysvaltain yli viidenkymmenen vuoden ajan jatkunut vihanpito päättyi loppuvuodesta 2014, kun maiden johtajat tulivat sopuun diplomaattisuhteiden palauttamisesta valtioiden välille.

Suurlähetystöjen ovet avattiin kummankin valtion pääkaupungeissa ensimmäistä kertaa viiteenkymmeneenneljään vuoteen. Samalla Yhdysvaltain harjoittamaa kauppasaartoa alettiin purkaa ja Yhdysvalloista Kuubaan suuntautuvaa turistiliikennettä lisättiin.

Elokuussa kansainväliset uutismediat raportoivat Yhdysvaltain Kuuban suurlähetystön työntekijöiden joutuneen jonkinlaisen ”akustisen hyökkäyksen” kohteeksi.

Ainakin kahtakymmentäkahta suurlähetystön työntekijää vahingoittanut mysteeriääni aiheuttaa kuulovaurioita sekä aivotärähdykseen yhdistettyjä oireita, kuten tasapaino-ongelmia, pahoinvointia, hermovaurioita ja päänsärkyä. Äänen on raportoitu muistuttavan heinäsirkkojen korkeaa sirkutusta.

Aivokuvauksissa on huomattu äänen aiheuttavan muutoksia aivojen valkeaan aineeseen.

Ennennäkemätön ase löi jälleen kiilaa valtioiden välille. Merkkejä potentiaalisesta aseesta on etsitty Havannassa sijaitsevasta suurlähetystöstä jo vuoden ajan – tuloksetta.

Kahdestakymmenestä kuubalaistutkijasta koostuva tutkimusryhmä on nyt julkaissut tutkimusraporttinsa ilmiön tiimoilta, kertoo Science. Tutkijoiden mukaan heinäsirkkojen ääntä muistuttava ääni todella on peräisin heinäsirkoista.

”Todennäköisin syy oireille on jo aiemmin ehdotettu massahysteria.”

Yhdysvaltain viranomaisten kuubalaistutkijoille luovuttamat ääninäytteet paljastivat, että yhdysvaltalaisdiplomaattien kotien lähellä merkittävin ääni syntyy jamaikankenttäsirkan ääntelystä. Lajin sirkutus voi saavuttaa 74,6 desibelin äänenvoimakkuuden.

Heinäsirkkojen ääni ei kuitenkaan pysty selittämään suurlähetystön työntekijöiden mittavia oireita. Neurotutkija Seth Horowitzin mukaan tällaisia oireita aiheuttavaa akustista ilmiötä ei yksiselitteisesti ole olemassa.

Kuubalaispaneelin mukaan todennäköisin syy oireille on jo aiemmin ehdotettu massahysteria. Science-lehdelle asiaa kommentoinut Columbian yliopiston neurologi Stanley Fahn pitää psykogeenistä, eli psyykkisten tekijöiden aiheuttamaa stressiä tähän asti esitetyistä vaihtoehdoista todennäköisimpänä.

Yhdysvaltalaisdiplomaatit raportoivat oireistaan ensi kerran marraskuussa 2016, samaan aikaan kun liikemies Donald Trump valittiin Yhdysvaltojen seuraavaksi presidentiksi. Trump oli luvannut hidastaa tai käänteistää presidentti Obaman aluille paneman välienkorjausprosessin, joten Yhdysvaltain suurlähetystön henkilökunta alkoi varautua suhteiden viilentymiseen.

”Sen kaltainen tilanne johtaa helposti siihen, että ihminen tuntee olonsa uhatuksi”, toteaa Havannan yliopiston psykologi ja tutkimusryhmän jäsen Dionisio Zaldívar Pérez, joka uskoo Yhdysvaltain hallituksen heittäneen lisää vettä ”stressimyllyyn” julistaessaan ilmiön hyökkäykseksi diplomaattejaan vastaan.

”Englantia puhuvat yhdysvaltalaisdiplomaatit elivät Kuubassa hyvin suljetussa yhteisössä, ilman yhteyksiä paikallisiin asukkaisiin. Stressi voi levitä helposti tällaisessa ympäristössä.”

Toiseksi potentiaaliseksi syylliseksi omituisille oireille on ehdotettu hyönteismyrkkynä käytettävää permetriiniä. Kuubalaistutkijat eivät kuitenkaan löytäneet suurlähetystön alueelta merkkejä aineen käytöstä.

Kuubalaistutkijoiden mukaan mysteerin alkulähteille päästäisiin tehokkaammin, mikäli Yhdysvallat sallisi avoimen yhteistyön tutkimusryhmien välillä.