Yhdysvaltalainen Popular Mechanics -sivusto nosti tällä viikolla otsikoihinsa neuvostoliittolaisen, 1970- ja 1980-lukujen vaihteessa muhineen avaruusaseprojektin, ”Laserase pyroteknisellä taskulampulla” -hankkeen, josta jäi jäljelle myös jotain konkreettista.

Ei, tämä ei todellakaan ole tieteisfiktiota. Vaan täyttä totta.

Kyseessä oli neuvostokosmonauteille suunniteltu laserkäyttöinen ja henkilökohtainen avaruuskäsiase: ihka oikea ja toimiva laserpistooli, jota ei koskaan tiettävästi käytetty!

Popular Mechanicsin mukaan (useisiin venäläislähteisiin viitaten) kosmonauttien henkilökohtaisen laserpistoolin tarina alkoi Dzeržinski-akatelmiassa eli nykyisin Pietari Suuren nimeä kantavassa strategisten ohjusjoukkojen sotilasakatemiassa Moskovassa. Neuvostoliiton huippusalaisen projektin alkamisajankohdan tarkasta vuosiluvusta ei ole tietoa, mutta pistooli oli käyttövalmis vuonna 1984.

Akatemian museolla on hallussaan ainakin yksi laserpistooli, ja toista kappaletta esiteltiin Venäjän vuoden 2011 innovaatio- ja keksintömessuilla Moskovassa.

Asetta messuilla tuolloin esitellyt venäläisasiantuntija Demjan Makarenko kertoi alla olevassa videohaastattelussa, että henkilökohtaista laserpistoolia suunniteltiin käytettäväksi miehitetyillä Almaz-sotilasavaruusasemilla, joista lopulta luovuttiin jo vuonna 1978.

Kolmesta asemasta ensimmäinen lähti kohti avaruutta vuonna 1973, mutta meni käyttökelvottamaksi hyvinkin pian. Kaksi muuta asemaa laukaistiin Maasta seuraavien kolmen vuoden aikana, ja ne toimivat onnistuneesti kiertoradalla.

Popular Mechanicsin mukaan jotkut venäläislähteet kuvailivat asetta ”Maan kiertoradalla oleskelevien kosmonauttien henkilökohtaiseksi itsepuolustusaseeksi”. Lausunto antaa helposti mielikuvan, että neuvostokosmonautit olisivat valmistautuneet hypoteettiseen tulitaisteluun vihollisten kanssa aseman sisällä.

Asiantuntija Makarenko kertoi videolla kuitenkin, että aseella ei olisi voinut tappaa ketään.

Todellisuudessa ase oli tarkoitettu satelliittien torjuntaan. Aseen lasersäteen tehtävänä oli sokaista Almaz-asemaa lähestyvän vihollisavaruusaluksen herkkä anturi-, navigointi- ja optiikkalaitteisto.

Siitä ei ole toistaiseksi tietoa, olisivatko kosmonautit voineet käyttää asetta avaruuskävelyillä aseman ulkopuolella. Popular Mechanicsin toimittajan oletuksen mukaan kosmonautit olisivat voineet ampua laserpistoolilla vihollisalusta kohti oman paineistetun asemansa ikkunan läpi.

Uutissivuston tavoittamien venäläislähteiden mukaan pistoolin vihollislaitteistoa sokaiseva säde luotiin kymmenen joulen fotonienergialla.

Suurimpana haasteena aseen suunnittelussa oli miniatyyritaskulamppu, jonka tehtävänä oli ”pumpata” elektroneja laserissa siihen pisteeseen asti, että voimakkaan valosäteen vaatima korkean energian tila saatiin aikaiseksi.

Kaikkien aseen sisälle kätkeytyneiden kemikaalien tuli olla aseman sisäilmaa ja paloturvallisuutta silmällä pitäen myrkyttömiä.

Neuvostoinsinöörit rakensivat hapella ja metallisella kalvolla tai metallijauheella täytetyn lampun. Tavanomaisesti strobovaloissa käytetty magnesium korvattiin alkuaine zirkoniumilla, joka tuotti laserin polttoaineena kolme kertaa enemmän valoenergiaa kuin magnesium.

Reseptiin lisättiin vielä joitakin metallisia suola-yhdisteitä, jotta väläyksen aallonpituus sekä laserjärjestelmän kantama saatiin istumaan keskenään. Komponenttien ”välikappaleena” käytettiin yttrium-alumiini-granaattikristallia, jonka avulla infrapunalasersäde sai alkunsa jokaisen väläyksen jälkeen.

Lamppu loisti 5–10 millisekunnin ajan tuottaen noin 4 726 celsiusasteen edestä lämpöä sytyttyään alkuaine volframista sekä renium-metallista valmistetun langan luomasta sähkökipinästä happipitoisessa ympäristössä.

Aseen sokaiseva vaikutus ylsi parhaimmillaan 20 metrin päähän.

Yksi lamppu riitti yhteen väläykseen, joten aseeseen rakennettiin kahdeksan luodin muotoista lamppua sisällään pitävä ladattava lipas. Jokaisen laukauksen jälkeen käytetty lamppu oli suunniteltu lentämään pistoolista ulos kuin minkä tahansa normaalin aseen hylsy.

Laserpistoolin seuraajaksi valmistettiin myös puoliautomaattinen laserrevolveri, jota ei myöskään ole koskaan käytetty.

Venäläinen RT-uutiskanava pääsi kuvaamaan ja ihmettelemään laserpistoolia Moskovassa vuonna 2015, kuten alla näyttäytyvässä videopätkässä näkyykin.