Toronton yliopiston tutkimuksessa selvitettiin, miten erilaiset kehut vaikuttavat lasten rehellisyyteen.

Tätä testatakseen tutkijat järjestivät kokeen, jossa 3–5-vuotiaat lapset pelasivat arvauspeliä valvotuissa olosuhteissa. Lapsia kehuttiin suorituksen jälkeen kahdella eri tavalla. Puolet lapsista saivat kehuja älykkyydestään (”oletpa sinä fiksu”) ja puolet suorituksestaan (”suoriuduit tehtävästä hienosti”).

Tämän jälkeen tutkijat poistuivat huoneesta ja jättivät lapsen huoneeseen yksin pelaamaan. Ennen poistumistaan tutkijat vannottivat lapsia olemaan huijaamatta.

Tutkijat seurasivat lasten pelaamista huoneeseen piilotetun kameran välityksellä. He huomasivat, että älykkäiksi kehutut lapset rikkoivat lupauksensa olla huijaamatta vertailuryhmää todennäköisemmin.

Ilmiölle on tutkijoiden mukaan varsin järkevä selitys: Älykkäiksi kehutut lapset ovat suuremman onnistumispaineen alla. He siis turvautuvat todennäköisemmin vilppiin täyttääkseen heihin kohdistetut odotukset.

Lapsia kannattaakin kannustaa positiivisesti tietynlaiseen käyttäytymiseen, sen sijaan että kehut kohdistuvat suoraan lapsen kykyihin.

”Haluamme kannustaa lapsiamme ja kehittää heille hyvän itsetunnon. Tutkimuksemme osoittavat, että meidän täytyy myös kannustaa heitä oikein. Vain tällä tavoin voimme saavuttaa halutun positiivisen lopputuloksen”, professori Kang Lee kertoo lehdistötiedotteessa.