Floridassa lasketaan vapauteen tuhansia koirashyttysiä, jotka kantavat Wolbachia-bakteeria. Tämä on osa biologista torjuntaa, jolla pyritään vähentämään hyttysiä, jotka levittävät ihmiselle haitallisia sairauksia.

Aedes aegypti -hyttyset lasketaan tällä viikolla liikkeelle South Miamin kaupungissa Floridassa, kertoo kokeilusta vastaava yhtiö MosquitoMate nettisivuillaan. Kentuckyn yliopisto tekee yhteistyötä kokeilussa.

Näistä koehyttysistä ei ole harmia ihmisille, sillä ne eivät pistä eivätkä ime verta. Ne eivät myöskään pysty levittämään ihmiselle haitallisia sairauksia.

Kun koirashyttyset parittelevat naarashyttysten kanssa, Wolbachia-bakteeri tuhoaa munat eikä uusia hyttyssukupolvia synny. Vaikka testialueilla hyttysten lukumäärä lisääntyy, vähitellen tämän pitäisi vähentää ihmisille haitallisten hyttysten määrää.

Wolbachia-bakteeri on luontaisesti noin 60 prosentilla hyönteislajeista, kuten perhosissa, sudenkorennoissa ja joissakin hyttysissä. Sitä ei siis ole tuotettu keinotekoisesti.

Toiminnan tarkoituksena on jatkaa kamppailua hyttysten ihmisiin levittämiä tauteja kuten zikavirusta, denguekuumetta ja chikungunya-tautia vastaan. Nämä sairaudet vaivaavat ihmisiä trooppisilla alueilla. Chikungnya on suhteellisen harvinainen kuumetauti, joka alkusyksystä 2007 sairastutti myös Italiassa.

Samanlainen kokeilu aloitettiin Key Westin lähistöllä viime keväänä. Syyskuussa iskenyt hurrikaani Irma keskeytti kuitenkin tuon kokeilun viimeiset viikot. Tulokset ovat siksi edelleen avoimia, kertoo Daily Mail uutisessaan.

Tekniikan Maailma uutisoi viime kesänä vastaavasta kokeilusta Kaliforniasta. Siellä Googlen emoyhtiön Alphabetin biotieteisiin erikoistunut haarayhtiö Verily kertoi vapauttavansa 20 miljoonaa hyttystä. Paikkana oli tuolloin Frescon kaupunki.