Tutkijat ovat löytäneet lähes 90 000 vuotta vanhan nykyihmisen sormiluun nykyisen Saudi-Arabian pohjoisosasta.

Kyseessä on varhaisin nykyihmiselle kuulunut Afrikan ulkopuolelta löytynyt fossiili. Löytö osoittaa nykyihmisten siis levittäytyneen Euraasiaan aiempaa nopeammin.

Fossiili löydettiin Nafudin autiomaassa sijaitsevan muinaisen Al Wustan järven pohjasta. Löydön tekivät Max Planckin ihmishistorian instituutin tutkijat.

Sormiluun lisäksi tutkijat löysivät alueelta useita eläinten fossiileja sekä ihmisten tekemiä kivityökaluja. Tutkijoiden mukaan sormiluu kuuluu ehdottomasti varhaiselle Homo sapiensin edustajalle.

Al Wustan alue oli 90 000 vuotta sitten järvi. Nykyisin se on kuivaa aavikkoa. (Kuva: Klint Janulis)

Tutkijat selvittivät 3,2 sentin pituisen sormiluun iän uraanisarjaan perustuvalla ajoitusmenetelmällä, joka paljastaa luun sisältämien radioaktiivisten aineiden suhteen. Sen tarkka ikä on 88 000 vuotta.

Eläinten luiden ja sormiluuta ympäröineen maa-aineksen arvioidaan olevan noin 90 000 vuoden ikäisiä.

”Löytömme osoittaa pitävästi, että lajimme varhaiset edustajat asuttivat laajan alueen Lounais-Aasiassa, eikä asutus rajoittunut vain Levanttiin (joka oli varhaisten ihmisten pääasiallinen kulkureitti Afrikan ja Euraasian välillä).”

”Varhaisten ihmisten kyky asuttaa tämä alue kyseenalaistaa pitkään vallinneen käsityksen siitä, että varhaiset levittäytymisyritykset pois Afrikasta olisivat olleet paikallisia ja epäonnistuneita”, toteaa tutkimuksen pääkirjoittaja, Oxfordin yliopiston tohtori Huw Groucutt tutkimustiedotteessa.

Tutkijoiden mukaan Arabian niemimaa on itse asiassa ollut keskeinen alue lajimme kehityksessä ja levittäytymisessä. Alueella jatkuvien kaivausten odotetaan tarjoavan lukuisia vastaavia löytöjä.

Tutkimus julkaistaan Nature Ecology and Evolution -tiedejulkaisussa. Tutkimustiedotteen pääset lukemaan tästä.