Australiassa tehdyssä kokeilussa on onnistuttu hävittämään peräti 80 prosenttia yhdestä maailman laajimmalle levinneestä tauteja levittävästä hyttyslajista, Aedes aegyptistä.

Australialaisen Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisationin, teknologiayhtiö Verilyn sekä James Cookin yliopiston tutkijat vapauttivat kokeessa erityisteknologian avulla miljoonia sterilisoituja koirapuolisia Aedes aegypti -hyttysiä Cassowaryn rannikolle Queenslandissa.

Tutkija Rob Grenfell sanoo CSIRO:n tiedotteessa, että tulokset olivat hyvin lupaavia taistelussa tauteja levittäviä hyttysiä vastaan.

Aedes aegypti -hyttyset levittävät muun muassa denguekuumetta sekä Zika-virusta, ja ne tartuttavat miljoonia ihmisiä ympäri maailmaa joka vuosi. Ilmaston lämpenemisen vuoksi hyttyset myös levittäytyvät koko ajan kauemmas päiväntasaajan alueelta, missä ne ovat aikaisemmin eläneet.

Grenfell sanoo, että kolme vaarallisinta hyttylajia, joihin Aedes aegypti kuuluu, vastaavat jopa kuudesosasta tartuntatautien leviämisestä maailmassa.

Koiraspuolinen Aedes aegypti -hyttynen.

Tiedote kertoo, että viime vuoden marraskuusta tämän vuoden kesäkuuhun asti tutkijat päästivät irti steriloituja koirashyttysiä koealueilla Cassowaryn rannikolla Queenslandissa.

Nämä hyttyset parittelivat paikallisten naarashyttysten kanssa. Tuloksena oli munia, joista ei syntynyt jälkeläisiä, minkä seurauksena hyttyspopulaatio väheni huomattavasti.

Tätä prosessia on käytetty toki menestyksekkäästi jo 1950-luvulta lähtien. Tutkijiden haasteena on kuitenkin ollut se, että on ollut vaikeaa saada erotettua ja luotua tarpeeksi steriilejä koirashyttysiä, jotta se riittäisi supistamaan populaatiota.

Googlen emoyhtiö Alphabetiin kuuluva Verily-yhtiö kehitti tämän vuoksi uuden teknologian, jonka avulla voidaan kasvattaa suurempia määriä sopivia hyttysiä. Projektia varten tarvittiin kolme miljoonaa steriloitua koirashyttystä, ja tätä varten kasvatettiin lähes 20 miljoonaa Aedes aegypti -hyttystä.

Näistä eroteltiin pois naarashyttyset, minkä jälkeen koiraita steriloitiin Wolbachia bakteerin avulla Verilyn teknologiaa hyödyntäen.

”Opimme paljon yhteistyöstä tässä ensimmäisessä trooppisessa kokeessa ja odotamme mielenkiinnolla, miten tätä lähestymistapaa voidaan soveltaa muilla alueilla, missä Aedes aegypti uhkaa henkeä ja terveyttä”, sanoo tiedotteessa Kyran Staunton James Cookin yliopistosta.