Miltä kristinuskon jumala näyttää? Näkevätkö kristityt jumalansa valkoiseen kaapuun kääriytyneenä maskuliinisena isähahmona, kuten hänet on Sikstuksen kappelissa kuvattu, vai onko ihmisillä oma käsityksensä Jumalan ulkonäöstä?

Tätä kysyivät Pohjois-Carolinan yliopiston tutkijat yli viideltäsadalta kristityltä. Tutkimuksessa kävi ilmi, että kristityille Jumala näyttäytyy peilikuvana heistä itsestään.

Tutkijoiden mukaan kristityiden käsitys Jumalan ulkonäöstä riippuu vahvasti heidän rodustaan ja poliittisesta kannastaan.

Konservatiivit pitivät Jumalaa maskuliinisempana, voimakkaampana ja valkoihoisena, kun liberaalit taas näkivät hänet tummaihoisempana, lempeämpänä ja rakastavaisempana.

Vastaajien kuvaus Jumalasta oli myös hyvin egokeskeinen. Ikääntyneemmät pitivät Jumalaa ikääntyneempänä, viehättävämmät viehättävämpänä, tummaihoiset tummaihoisempana ja niin edelleen.

Jumalan sukupuolesta vastaajat olivat kuitenkin samaa mieltä. Valtaosa vastaajista näkee jumalansa edelleen miespuolisena.

Tutkimus toteutettiin näyttämällä vastaajille kolmensadan kuvan sarja kasvokuvia, joista vastaajat valitsivat ne, jotka muistuttavat eniten heidän käsitystään Jumalasta.

Tutkijat loivat vastausten pohjalta alla olevat komposiittikuvat. Vasemmalla olevat kasvot on koostettu ihmisten keskimääräisistä vastauksista siitä, miltä Jumala näyttää. Oikealla oleva kuva on koostettu niistä kuvista, joita ihmiset eivät pitäneet Jumalan näköisenä.

Tutkimus on julkaistu PLOS ONE -tiedejulkaisussa. Aiheesta uutisoi USA Today -sivusto.