Yhdistyneiden arabiemiirikuntien ja Saudi-Arabian kerrotaan kehittävän omia avaruusohjelmiaan ja investoivan yksityisiin avaruusyrityksiin tarkoituksenaan valjastaa avaruuden luonnonvaroja käyttöönsä.

Avaruudesta ei kuitenkaan etsitä öljyä, singaporelaisen konsulttiyhtiö Navitas Resourcesin Tom James kertoo. Suurin osa avaruudesta löydetyistä luonnonvaroista käytettäisiin maapallon ulkopuolella.

”Vesi on avaruudessa uusi öljy. Sitä voidaan käyttää polttoaineena tähtienvälisessä avaruusmatkailussa. Veden tuominen maasta ei ole kuitenkaan kannattavaa”, James kertoo Bloombergin artikkelissa.

Joitain luonnonvaroja, kuten platinaa olisi kuitenkin kannattavaa tuoda myös maahan. Yksi asteroidi voi sisältää jopa 175 kertaisen määrän platinaa maan vuotuiseen tuotantoon verrattuna. 25–50 miljardin dollarin arvoinen löytö tosin romuttaisi platinan markkina-arvon maassa.

Navitas uskoo, että ensimmäiset yksityiset tutkimussatelliitit lähtevät etsimään harvinaisia metalleja ja kaasuja viiden vuoden kuluessa. Varsinainen kaivostoiminta voisi Jamesin mukaan alkaa jo kahdeksan vuoden kuluessa.

Avaruuskaivostoiminnan kaupallistaminen on vielä kaukana todellisuudesta. Pelkästään tutkimussatelliittien rakentaminen maksaa kymmeniä miljoonia dollareita kappaleelta. Asteroidien luonnonvaroja talteen korjaavat avaruusalukset voivat maksaa jopa 2,6 miljardia dollaria, selviää Goldman Sachs Groupin tuoreesta raportista.

Saudi-Arabian avaruusohjelma toteutetaan yhteistyössä Venäjän avaruushankkeiden kanssa. Abu Dhabin kerrotaan investoineen Richard Bransonin Virgin Galactic  -yritykseen.

Euroopan Avaruusjärjestön pääjohtaja Johann-Dietrich Woerner on visioinut kuuhun rakennettavan avaruusaseman syrjäyttävän kansainvälisen avaruusasema ISS:n vuoden 2024 jälkeen. Kuukylään olisivat tervetulleita kaikki yritykset ja valtiot. Tieteen ja turismin lisäksi Kuussa voitaisiin näin avata myös ensimmäiset kuukaivokset.