Toukokuussa voimaan astuva Euroopan unionin uusi tietosuoja-asetus GDPR näyttää olevan vakavassa ristiriidassa bitcoinin ja muiden lohkoketjuteknologiaa käyttävien kryptovaluuttojen kanssa.

Yksi GDPR-asetuksen keskeisistä kohdista on, että kuka tahansa EU:n kansalainen pystyy vaatimaan yritystä poistamaan hänen henkilökohtaiset tietonsa yrityksen tietokannoista, ja yrityksen täytyy totella tätä.

Yhdysvaltalainen ajatushautomo Coin Center kuitenkin varoittaa, että lohkoketjuteknologia saattaa olla perustavanlaatuisessa ristiriidassa tällaisen sääntelyn kanssa.

Jos esimerkiksi bitcoinin taustalla oleviin lohkoketjuihin tallennetaan ihmisen henkilökohtaisia tietoja, niitä on käytännössä mahdoton poistaa sieltä jälkikäteen, asiantuntijat varoittavat esimerkiksi The Verge -sivustolla. Usein lohkoketjuilla ei ole myöskään yhtä keskitettyä tahoa, joka voisi edes yrittää poistaa tietoja siitä.

Lohkoketjuteknologian luonteeseen kuuluu, että siinä olevia tietoja ei ole tarkoitettu poistettavaksi vaan säilytettäväksi pysyväksi. Tähän perustuu se, että teknologiaan voi luottaa.

”On turvallista sanoa, että tällä hetkellä suurin osa lohkoketjuista ei ole yhteensopivia GDPR:n kanssa”, sanoo The Vergelle Oxfordin yliopiston luennoitsija Michèle Finck. Ongelma ei ole myöskään helposti korjattavissa.

Käytännössä lohkoketjuteknologioita pitäisi kehittää siihen suuntaan, että niissä olevia henkilökohtaisia tietoja voitaisiin jälkikäteen pyyhkiä pois. Tai sitten Euroopan unioni voi sulkea lohkoketjuteknologian GDPR:n ulkopuolelle ja että tietojen poistamisvelvollisuus ei koske esimerkiksi bitcoinia.

”Lain seuraus on, että Eurooppa saattaa sulkea itsensä internetin tulevaisuudelta”, Coin Center varoittaa.

Tämä ei ole ainoa asia, joka uhkaa Bitcoinin tulevaisuutta. Äskettäin saksalaistutkijat ovat löytäneet piilotettuja linkkejä sekä tiedostoja virtuaalivaluutta bitcoinin lohkoketjusta.

Aachenin teknillisen yliopiston tutkijat ovat löytäneet bitcoinin lohkoketjusta noin 1 600 tiedostoa, jotka eivät liity rahaliikenteeseen. Tutkijoiden löytämistä tiedostoista vähintään kahdeksan sisältää linkkejä seksuaalissävytteiseen materiaaliin, mukaanlukien lapsipornoon.

Tiedostojen olemassaolo voi asettaa koko bitcoinin olemassaolon vaaraan, sillä kaikkien bitcoinin lohkoketjua tietokoneensa kiintolevyllä pitävien henkilöiden voidaan katsoa syyllistyvän lapsipornon hallussapitoon.

”Lohkoketjun hallussapito voi siis monien maiden lainsäädännön mukaan olla itse asiassa laitonta”, tutkijat toteavat. ”Tämä voi vaarantaa useiden miljardien dollarien arvoiset kryptovaluuttamarkkinat.”