Maapallolla elää nykyisin noin 7,5 miljardia ihmistä, jotka kaikki ovat samaa lajia. Yhteisen kantaväestön uskottiin kehittyneen yksinomaan Afrikassa. Kymmenen viime vuoden aikana kokonaiskuva on mennyt osin uusiksi.

Satojen eri ihmisryhmien perimän vertailu osoittaa kaikkien nykyihmisten olevan läheistä sukua keskenään. Australian alkuasukas, Tulimaan intiaani, Etelä-Afrikan zulu, kantasuomalainen ja Lontoon Cityn pankkiiri ovat kaikki alle 100 000 vuotta sitten Afrikassa eläneen pienen ihmis­väestön jälkeläisiä.

Lähes neljän miljoonan vuoden ajanjakso koottuna samaan kuvaan:
[1] Homo ergaster, [2] Homo georgicus, [3] Homo neanderthalensis -ryhmä, jossa yksi lapsi, [4] naispuolinen Homo georgicus heittämässä kiveä, 
[5] Homo floresiensis bambukeihään kanssa, [6] ”Lucien” ja [7] ”Lucy” eli Australopithecus afarensis, [8] nykyihminen heittämässä keihästä, [9] Paranthropus boisei, [10] Sahelanthropus tchadensis, [11] Australopithecus africanus sekä [12] mies- ja naispuolinen Homo neanderthalensis. 
Kyykyssä vasemmalla on naispuolinen [13] Homo habilis. Hahmot on rakentanut ranskalainen tutkija Elisabeth Daynes. (Kuva: P.PLAILLY/E.DAYNES/SCIENCE PHOTO LIBRARY)

Ihmiskunta oli tuossa vaiheessa vähäl…

Tilaa ja lue tämä artikkeli

sekä vaikka kaikki TM:t vuodesta 1953 alkaen.

Tilaa Kirjaudu