Kanootti on eräs parhaimpia kulkuvälineitä vesillä. Kun liikkuu vesirajassa äänettömästi ja aaltoja nostattamatta, pääsee ikään kuin luonnon keskelle. Pienilläkin matkoilla voi kokea suuria elämyksiä. Melonnan suosio onkin kasvussa, ja välineet kehittyvät jatkuvasti. Urheilukassiin mahtuva ilmatäytteinen Advanced Frame on eräs kiinnostavimpia uutuuksia niille, joille kiinteärunkoisen kanootin kuljetus ja varastointi muodostaa ongelman.

Advanced Frame Convertible -kanootin toteutus vaikuttaa hyvinkin ammattimaiselta. Korkealuokkainen ja viimeistelty rakenne vakuuttaa heti ensituntumalta.

Venemäisen jäykkyyden saavuttamiseksi kanootti on kerrosrakenteinen. Ulkokuori on kaksiosainen, runko-osa on paksua harmaata muovikangasta. Päällinen on vedenkestävää nailonkangasta, joka on punainen tai vihreä. Keulan ja perän sisällä on kaksiulotteiset alumiiniset tukirangat, jotka antavat päille niiden kiinteän, terävän muodon.

Kansikankaan päissä on taskut jäykistelevyille, jotka levittävät keulan ja perän oikeisiin muotoihinsa. Vahvan ulkokuoren sisäpuolella kiertää toinen vetoketjulla suljettava kangasmakkara, ja vasta sen sisällä on varsinainen ilmasäiliö. Kerrosrakenteesta on monenlaista etua. Esmerkiksivenymätön nailonkangasmakkara sallii sen, että ilmasäiliöön pumpataan melkoinen paine, jolloin siitä tulee riittävän jäykkä.

Sisäpohjana on erillinen patja, joka täyttyessään myös jäykistää pohjan. Samalla se on miellyttävän pehmeä istuttava eikä veden kylmyys johdu sisään asti.

Jalkatilat ovat riittävät, ja tavaraakin mahtuu mukaan jonkin verran. Keula- ja peräkannella on lisäksi kiinnitysnyörit, joihin voi surrata varusteita. Sivuilla on tarranauhapidikkeet meloille. Päissä on myös käytännölliset kantokahvat.

Kuten mallinimi convertible antaa aiheen olettaa, kanootin käyttötapa on muunneltava. Sitä voi käyttää avomallina, tai sen voi kattaa yksikkö- tai kaksikkokajakkikannella. Kannet kiinnittyvät nopeasti ja luotettavasti järeällä vetoketjulla.

Siirrettävät penkit eli selkänoja-istuintyyny-yhdistelmät kiinnittyvät sivuistaan pikalukoilla. Penkkejä voi sijoittaa kolmeen paikkaan. Penkkien kiinnityshihnoissa on laajat pitkittäissäädöt, jotta painojakauman voi säätää oikeaksi melojien painon mukaan.

Ilmatäytteiset veneet harvoin ovat riittävän jäykkiä ollakseen hydrodynaamisesti toimivia kappaleita, joilla olisi suuntavakavuutta ja runkonopeutta. Advanced Frame -kanootti sen sijaan pitää muotonsa. Se liukuu verraten herkästi ja kulkee ongelmitta haluttuun suuntaan. Kovassakaan sivutuulessa suunnan säilyttäminen ei tuota ongelmia. Tällä kanootilla pääsee oikeasti pelkällä lihasvoimalla jopa kymmenien kilometrien matkoja – vaikka sinne ja takaisin. Koska kajakki on tavallista leveämpi, sen märkäpinta on suurempi kuin kovarunkoisessa kajakissa, joten se ei liu´u aivan yhtä herkästi.

Vasta-alkajaa tai hieman iäkkäämpää melojaa ajatellen parasta on kuitenkin Advanced Frame -kajakin vakaus ja turvallisuuden tunne. Se makaa vedessä todellakin tukevasti, eikä kaatumista tarvitse pelätä normaalitilanteissa.

Koska Advanced Frame -kanootti mahtuu toisessa kädessä kannettavaan kassiin, melonta on mahdollista kaikille, joilla on riittävästi rahaa sellaisen lunastamiseksi. Itse asiassa kanootista on vaikea löytää muita varsinaisia huonoja puolia kuin yli tuhannen euron hinta.

(Tiiivistelmä Henrik Weckströmin artikkelista TM 13/05, s. 36-37)