Entinen Volkswagen-yhtiön johtaja Oliver Schmidt tuomittiin Yhdysvalloissa keskiviikkona seitsemäksi vuodeksi vankilaan osuudestaan saksalaisvalmistajan diesel-skandaalissa, kertoo muun muassa brittilehti Guardian.

Yhdysvaltalaistuomari määräsi Schmidtin myös maksamaan 400 000 dollarin eli reilun 350 000 euron sakot.

Schmidt johti vuosina 2012–2015 Yhdysvalloissa Volkswagenin toimistoa, jonka tarkoitus on varmistaa autojen yhteensopivuus paikallisten säädösten kanssa. Hän salaili tietojaan autoissa olevista huijausohjelmistoista.

Vuodesta 2014 Schmidt ja muut VW-pomot tarjosivat toistuvasti vääriä selityksiä viranomaisille testeissä paljastuneiden päästöjen vuoksi. Vuonna 2015 Schmidt myönsi, että VW:n autoissa on laite, jonka ansiosta ne antavat testeissä pienempiä päästöjä kuin tositilanteessa.

Schmidt tunnusti elokuussa syyllisyytensä petokseen ja ympäristölainsäädännön rikkomiseen.

Schmidt on suostunut siihen, että hänet karkotetaan Yhdysvalloista, kun hän on suorittanut vankeusrangaistuksena.

Hänet pidätettiin tammikuussa, kun hän oli palaamassa Saksaan Floridasta Yhdysvalloissa.

Volkswagen myönsi vuonna 2015 huijanneensa diesel-autojensa päästömittauksissa. Päästömanipulointi koski maailmanlaajuisesti noin 11 miljoonaa autoa.