Ukkosmyrskyt vähenevät ilmaston lämpenemisen seurauksena, selviää Edinburghin yliopiston tuoreesta tutkimuksesta.

Tutkijoiden laskelmien mukaan salamoiden keskimääräinen määrä vähenee viidellätoista prosentilla, mikäli ilmasto lämpenee viidellä lämpöasteella vuoteen 2100 mennessä.

Tutkijat laskivat, miten pienien jäähiukkasten muodostuminen pilvissä muuttuu ilmaston lämpenemisen seurauksena. Salamat syntyvät, kun nämä jäähiukkaset ja rakeet hankaavat toisiaan vasten synnyttäen pilveen varautuvaa hankaussähköä.

Salamoiden määrän vähentyessä myös metsäpalot ja ukonilman aiheuttamat infrastruktuurivauriot vähentyvät, tutkijat toteavat.

Tutkimuksen tulos poikkeaa aiemmista tutkimuksista, joissa on laskettu salamoiden määrän kehitystä ilmaston lämpenemisen seurauksena.

”Tutkimuksemme kyseenalaistaa aiempien ennusteiden luotettavuuden ja rohkaisee pilvijään ja salamoiden yhteyttä tutkiviin lisätutkimuksiin”, toteaa tutkimuksen johtaja tohtori Declan Finney Leedsin yliopistosta.

Tutkijoiden arvion mukaan salama iskee maapallolla nykyisin noin 1,4 miljardia kertaa vuodessa.

Tutkimus on julkaistu Nature Climate Science -tiedejulkaisussa. Lisää aiheesta Edinburghin yliopiston tiedotteessa.